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De viaje

VIAJE A LONDRES CON SILLA DE RUEDAS



Escrito por: Kity

El verano de 2006 me fui de vacaciones a Londres. Esta era la primera experiencia de salir al extranjero desde que voy en silla de ruedas y por supuesto la primera vez que subía a un avión con esta circunstancia. Las dudas me asaltaban por todas partes, ¿Podré subir bien al avión? ¿Me perderán la silla? ¿Encontraré transporte público adaptado? ¿Cómo será la habitación del hotel y sobre todo su baño? Pues bien, todas estas dudas tuvieron una sorpresa mayúscula al encontrarme con un entorno completamente accesible y donde no debía preocuparme por nada ya que todo estaba adaptado.

EL VIAJE.
El viaje lo contraté con Ryanair y sólo tuve que seguir las indicaciones que daban en la reserva donde tuve que especificar que era usuario de silla de ruedas y que precisaba ayuda para subir al avión. El vuelo salía de Vitoria y me dejaron ir con mi propia silla hasta los pies del avión por lo que no tuve que facturarla y no había mucha posibilidad de que me la perdieran. El acceso fue un tanto peligroso ya que me pasaron a una silla muy estrecha donde sólo iba sujeto por un pequeño cinturón y las piernas iban sueltas por lo que la sensación de inestabilidad era considerable.

Dos chicos del aeropuerto con muy poca experiencia me subieron a pulso y esto me hizo sentir más inseguridad. Hoy en día ya hay un servicio de asistencia para personas con discapacidad correctamente formado en todos los aeropuertos españoles y os puedo asegurar que ya no hay problema en este aspecto. El desembarco en el aeropuerto de Stansted fue mucho mejor. Allí disponían de una silla oruga en la que iba sujeto por cinturones por todas partes (cuerpo, brazos y piernas) y cuyo sistema daba una completa seguridad ya que las personas que tuvieron que bajarme no tenían que hacer ningún tipo de esfuerzo. La propia silla bajaba las escaleras por sí misma.
Desde el aeropuerto hay una lanzadera de tren que enlaza con Londres con mucha frecuencia. Para acceder al tren hay un pequeño desnivel pero en todo momento hay personal de la estación pendiente de colocar rampas portátiles y ayudar a subir al tren.

TRANSPORTE PÚBLICO.
Una vez en Londres el transporte público no tiene ningún problema para usuarios de silla de ruedas. Prácticamente todos los taxis están preparados para acceder directamente con la silla al coche, casi todos los autobuses disponen de rampa, sólo el metro puede presentar problemas ya que todavía hay estaciones antiguas que no tienen acceso con elevador hasta el propio andén. Por otra parte lo más destacable es el excelente trato de los chóferes al ver una silla de ruedas. Paran tanto tiempo como sea necesario y prestan toda la ayuda para acceder tanto a autobuses como a taxis. Además el transporte en autobús es muchas veces gratuíto para usuarios de silla de ruedas.

EL HOTEL.
Yo viajé con un grupo de amigos y decidimos alojarnos en el centro de Londres para poder callejear y tener la zona turística a mano. El hotel que elegimos estaba ubicado en el Soho y su dirección es
www.hotel-assist.com/royal-national-hotel-london.html
La habitación adaptada era enorme y el baño estaba bien equipado con barras de transferencia abatibles a ambos lados del inodoro, lavabo suspendido y espejo a ras del mismo. En mi caso no fue un problema el hecho de que no tuviera ducha sino bañera pero lo comento por si a alguien le pudiera interesar. La bañera no tenía tabla ni silla pero yo acostumbro a llevarme una tabla de bañera portátil que me fue muy útil. El inodoro no tenía alza pero sí que estaba más alto de lo habitual (45 cm). El resto del hotel estaba muy bien y lo mejor de todo la relación calidad-precio y su excelente ubicación.

LO QUE HAY QUE VER.
EL hotel está al lado del Museo Británico por lo que os recomiendo que empecéis por allí. En Londres museos (Madame Thousseaud, Museo Británico, National Gallery), castillos (Tower of London), paseos por el Támesis en barco o incluso un viaje panorámico en el London Eye, son algunas de las propuestas totalmente recomendables y accesibles. En todos los casos se puede acceder con silla de ruedas en


su totalidad y si hay alguna de las partes en las que no puede entrar una silla o no cobran la entrada o lo hacen a precio muy reducido. En ocasiones el acompañante también tiene entrada gratuita ya que se supone que debe ayudar al usuario de silla de ruedas pero os aseguro que esto casi nunca es necesario.

Nosotros estuvimos en agosto y las filas de gente esperando a la entrada de edificios turísticos eran interminables pero mis amigos y yo pasábamos los primeros por ir en silla de ruedas. Lo cierto es que el trato no puede ser mejor, en ocasiones incluso nos sentíamos mal al dejar a tanta gente esperando y nosotros pasar sin esperar nada.

Bares, pubs, restaurantes y todo tipo de locales suelen estar adaptados y algo que me llamó la atención es que en aquellos donde la entrada está a cota cero o tiene rampa siempre hay baño adaptado. En algunos incluso disponen de plataformas elevadoras si es que tienen varias alturas. Para no perderse son los mercadillos de Candem Town y Nothing Hill. El primero es un mercadillo hippie y en el segundo podréis encontrar todo tipo de antigüedades.

Espero que estos consejos os sirvan de ayuda si decidís conocer Londres. Yo recomiendo este viaje porque la ciudad es preciosa, la gente mucho más amable de lo que pensaba y la accesibilidad no es un problema.



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